EL UNIVERSO… ¿UN ESCENARIO MÁS HOSTIL A LA VIDA DE LO QUE PENSAMOS?

Por Javier Orrego C.

El año 2014 la revista Physical Review Letters publicó un interesante artículo[1] donde se bosqueja una hipótesis que brinda una respuesta científica a la paradoja de Fermi. Según sus autores, la vida en el Universo podría ser un fenómeno mucho menos común de lo que se pensaba. Señalan que sólo un diez por ciento de las galaxias podría albergar vida compleja a causa de los brotes de rayos gamma, eventos letales para la vida acaecidos en las vastas profundidades del espacio estelar. Este tipo de sucesos catastróficos actuarían como un mecanismo cósmico regulador que impediría el emerger de vida compleja en las zonas de habitabilidad de las galaxias. Es decir, en muchas partes podría florecer la vida, pero sería prácticamente imposible que esa vida evolucione a grados de complejidad que hicieran posible el emerger de algún tipo de vida inteligente capaz de vencer las distancias interestelares.

Gamma-ray bursts, shown in the map above of the sky from Earth, could have left many galaxies sterile

Las explosiones de rayos gamma, uno de los fenómenos más violentos del universo conocido, son eventos electromagnéticos asociados a formidables explosiones producidas en galaxias distantes por la muerte de estrellas masivas (supernovas o hipernovas) o por la fusión de estrellas binarias de neutrones. De hecho, se dice que un brote típico puede llegar a liberar la misma cantidad de energía que la generada por el sol en un período de diez mil millones de años. Continuar leyendo “EL UNIVERSO… ¿UN ESCENARIO MÁS HOSTIL A LA VIDA DE LO QUE PENSAMOS?”

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